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美国是否会将商业核能领域让给中国和俄罗斯

作者: Thomas J. Duesterberg,哈德逊研究所资深研究员;William Schneider,哈德逊研究所资深研究员 发布日期:2018-09-09
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去年美国领先的核电技术公司西屋公司Westinghouse因巨额成本超支而被迫破产。自2006年以来,该公司一直由东芝公司拥有,而日本正在逐步淘汰商业核电,东芝公司缺乏财政资源和解救意愿去化解这场危机。现在,纽约破产法院已批准其重组计划。

在全球核扩散和中俄带来的战略挑战日益严峻的背景下,美国应慎重考虑西屋公司的命运。该公司很可能会被布鲁克菲尔德资产管理公司收购。布鲁克菲尔德资产管理公司是一家非常成功的加拿大物业管理和开发公司,但该公司在工业方面经验不足,更不用说核能了。

尽管日本、德国和韩国等一些工业大国以及众多非盈利团体反对发展核电,但核电几乎不可能在本世纪消失。核电不排放温室气体,在美国提供超过20%的电力。这个数字在法国是49%,在英国是9.5%,而在日本是12%。当然,化石燃料电厂的建造成本更低,在许多情况下比核电站更便宜。但在技术突破允许非化石可再生能源以合理的价格完全替代化石燃料之前,核能发电仍将发挥作用。

虽然大部分西方国家正寻求通向无碳和无核的道路,但发展中国家仍在积极进行大规模的发电项目投资和海水淡化计划,这导致商业核能领域越来越多地向俄罗斯和中国公司开放。

沙特阿拉伯、阿拉伯联合酋长国、中国和印度的几十个核电站新计划提高了俄罗斯和中国玩家的地位。俄罗斯已经占全球新反应堆销售量的60%,总价值接近3000亿美元。中国生产商在国内市场占据主导地位,并在全球范围扩大影响。

西屋公司为乌克兰和其他东欧国家供应核燃料、帮助他们减少对俄罗斯能源依赖的计划已经很难实现,该地区未来可能更加依赖俄罗斯来满足能源需求。在奥巴马总统时期,美国向俄罗斯出售了超过20%的铀开采能力,这进一步破坏了美国为东欧和其他国家提供核燃料的能力。

如果美国不能提供有效的替代能源,那么核扩散就变成一个重要议题了。包括伊朗、巴基斯坦和朝鲜在内的国家都没有严格遵守不扩散协定。沙特阿拉伯和印度长期以来对现有核大国抱怨不断,伊朗模式的扩散应该引起关注。如果没有美国在民用核电系统的开发商和提供商产生的影响,我们几乎没有能力影响那些从中国或俄罗斯获得民用核电的国家的行为。正如伊朗和朝鲜发生的那样,这些国家将会把民用核电厂改造为生产核武器的设施。

如果美国退出民用核电业务,那么它也将失去技术领先地位。放弃核能发电业务只会加剧现有的短缺。制造能力的丧失会带来巨大的经济和国家安全影响,在美国使用核电可以缓解其他类型燃料无法满足国内需求的风险。

鉴于以上理由,认真评估西屋公司带来的得失才是美国的明智之举。美国外国投资委员会(CFIUS)也应该参与其中,因为拟购买者不是美国人。启动CFIUS审查可能会激怒我们的加拿大盟友,但他们会意识到这样的程序符合美国对敏感的国防相关技术的限制。

加拿大与美国在核问题上的合作历史悠久,是值得信赖的安全合作伙伴。西屋公司可能需要与美国国防部或能源部制定一项特别安全协议,从而支持能源多样性和能源安全。西屋公司将主要在美国注册,而其欧洲燃料供应业务将在现有所有权结构下继续运营。

美国也应该认真考虑维持西屋公司竞争力并保持其正常业务。由于核电恐慌和非常严格的监管负担,西屋公司在市场上失败了。特朗普政府的一些部门在探索可能的解决途径。

允许西屋公司被外国集团收购将对国家安全和经济产生严重影响。CFIUS或国家经济与安全委员会应该进行评估。如果西屋电气退出市场,俄罗斯和中国正在等待填补空白。

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