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刘英:美国单边行动妨碍世贸组织改革

作者: 刘英,中国人民大学重阳金融研究院研究员 发布日期:2020-06-06
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中国商务部部长钟山表示,中国贸易因新冠肺炎疫情而遭到史无前例的考验。此前世界贸易组织(WTO)也发表了类似声明。世贸组织指出,更快走出危机的唯一办法是保持完全的透明度、使各种壁垒最小化。与此同时,新冠肺炎疫情表明,一些国家相反却限制贸易,甚至对跨国公司实施制裁。

按照世贸组织 (WTO) 的预测,在全球新冠肺炎疫情的条件下,全球贸易可能减少三分之一。国际贸易缩减的趋势此前就已经存在——美国所发起的贸易战、单边主义政策、单边贸易壁垒无助于国际贸易正常发展。但可以说,新冠肺炎疫情成为国际贸易的控制炮。就像中国商务部长钟山所指出的那样,由于新冠肺炎疫情后续引发的经济危机,全世界的需求都急剧减少。在这种条件下,哪怕是诸如中国等个别国家能够做到快速复工,但商品仍然不像从前一样具有需求。

取代至少在如此艰难时刻不制造额外壁垒的是,包括世贸组织成员国在内的一些国家却相反,开始实施限制措施。世贸组织的一些成员国甚至走得更远。美国对中国华为公司实施了芯片和半导体出口许可证新规则。这种限制可能严重影响全球贸易:中国每年采购价值3000亿美元的芯片——比石油价值还高。而且,中国在全世界所采购的芯片产品的大部分现在可能遭到华盛顿的禁运。

再说,世贸组织的贸易争端解决机制因美国而陷入瘫痪。几年来,华盛顿一直在阻挠任命世贸组织仲裁机构新法官。去年12月,硕果仅存的3名法官中的两名权限到期,自那时起,世贸组织上诉机构的工作就已经停摆,因为按照世贸组织的规则,上诉机构至少需要3名法官才能运转。离开可行的贸易争端解决机制,全球贸易的恢复极为困难。现在摆在世贸组织成员国面前的是一项最重要的任务:使上诉机构复活,尔后才能谈及更广义的世贸组织改革。中国人民大学重阳金融研究院刘英研究员对俄罗斯卫星通讯社与广播电台说:

“首先,我认为需要解决WTO贸易争端解决机制停摆问题临时替代问题。作为WTO的最重要的机制之一,去年底WTO上诉机构就只剩一名法官因人数不足而陷入“停摆”状态。对此中国、欧盟和其他17个世贸组织成员于4月30日提交方案,提出共同建立多方临时上诉仲裁安排,以保持WTO争端解决机制能够继续运转。这恐怕也是WTO最先需要解决的问题,否则164个成员国该如何去解决平时的贸易争端。”

第二个相当重要的问题——任命世贸组织新总干事。世贸组织现任总干事罗伯托·阿泽维多(Roberto Azevedo)宣布8月31日将提前卸任这一职务——比预定任期缩减1年。世贸组织宣布,将从6月8日起审议新任总干事职务的提名。目前非常重要的事情是:世贸组织所有164个成员国能够最大限度地快速协商新任总干事提名,以便在2021年部长会议前不在这个问题上分心,而是全力以赴解决世贸组织的未来改革问题。这在目前来说非常重要。

世贸组织确实需要改革。而且,包括美国在内的所有国家都坚持这一点。区别仅在于需要如何改革。美国多次表示不满世贸组织框架下的发展中国家地位确定标准。按照现有规则,所有国家均可自行确定本国的地位。发展中国家在世贸组织框架下享有某些优惠。但美国坚称,包括中国在内的一系列国家已经不能再被视为是发展中国家,因此华盛顿批评世贸组织不再考虑美国利益,大概是故意为难世贸组织,单方面阻挠上诉机构的法官任命,以此使世贸组织的主要功能机构瘫痪。

与此同时,包括中国在内的其他国家指出,美国拥有否决权的法官遴选机制本身正是世贸组织最重要的制度瑕疵,这个瑕疵需要消除。刘英说,要知道世贸组织(前身是关贸总协定,GATT)与国家货币基金组织(IMF)和世界银行(WB)一起,是二战后根据美国倡议创建的。因此,沿用至今的世贸组织机制正好是旨在保护美国利益的。她说:

“实际上改革WTO的权利来抗衡一些国家的单边措施,确实不容易,特别是在一国致力于此的时候。二战后美国倡导建立WTO、IMF和WBG三驾马车的世界经济运行机制。这些机制在维护美国利益发挥了作用,有报告显示美国每年能从WTO中获益870亿美元,尽管美国也是全球被告次数最多的国家。那么无论是作为WTO的一个成员国,还是作为一个世界经济第一大国,美国首先需要解决自己的贸易保护主义、单边主义问题,而不能在一个多边组织中去任意采取单边主义,这是非常有损多边组织的机制安排的。正是因为WTO多边机制能够满足各成员国的利益(能够解决国际贸易争端),因为国际贸易本身就是你中有我、我中有你,因此亟待尽快解决因上诉法官人数不足而导致WTO争端解决机制停摆等问题。世界超过一多半的贸易都是中间品贸易,各国深处其中的全球产业链、供应链更是环环相扣,大多数国家都参与到了世界分工的格局中。绝不能为了维护某一个国家的利益而损害其他绝大多数国家的利益,更不能维护“丛林法则”,要实现共赢,而不是零和游戏,这也不符合国际贸易的基本准则和经济规律。我想在WTO的改革进程中,确实需要在组织的改革或者权力的划分方面进行考量,对个别国家的权力加以限制”。

未来应该考虑增加上诉机构的法官人数——要知道世界贸易额也增长了。此外,可以改革法官遴选机制——仲裁员应该由多数票任命,任何一个国家都不能阻挠候选人。最后,经验表明,对《关贸总协定》(GATT)(GATT,世贸组织正是其合法继承者)的某些条款的解读可能太过随意,否则从原则上来说使国际贸易自由化失去意义。《关贸总协定》(GATT)第21条“国家安全例外”允许在紧急情况下实施单方面限制,或如果世贸组织的现行标准妨碍某个国家的行动,而该国认为这些行动对保护本国重大安全利益来说是必要的,也允许实施单方面限制。华盛顿正是经常利用这一条款,确认本国所采取的单方面限制不违背世贸组织的规则。

改革世贸组织未必容易。新冠肺炎疫情引起的当前危机清楚地映照出离奇的形势。从一方面来说,在关键条件下,全球化原则退而居其次,每个国家都开始担忧本国利益。从另一方面来说,危机的全球性意味着,只有同心协力才能高效解决这个问题。国际劳动分配已经达到了如此程度,以至于一个国家的运转中断即可导致整个生产链断裂。因此,不恢复贸易,就不可能恢复每个国家的经济。为此各国必须寻求妥协,适应国际经济秩序的新条件。

来源:人大重阳网,http://www.rdcy.org/index/index/news_cont/id/678769.html 发表时间:2020年5月25日