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卢普玲:网络文艺作品讲故事:要“中看”更要“中用”

作者: 卢普玲,江西师范大学叙事学研究中心研究员、国际教育学院副教授 发布日期:2020-09-04
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网络剧《隐秘的角落》广受欢迎,普遍的印象是故事好看。这就是说,好故事是“刚需”,也是“王道”。

网络文艺作品是要面向市场的,接受者抱着很随意的态度,不好看、不中意就可以立马走人,毫不留情。这就引出一个值得思考的问题:网络文艺作品如何拥有持久的生命力而非短暂的商业效应,需要创作者在叙事问题上认真思考,真正讲好中国故事,追求“中看”,更追求“中用”。

开头有彩蛋,内中是败絮,长久不了

人物,可谓是中国叙事的灵魂。人物的愿望和行动促进了叙事的内在发展,叙事中的情节和人物的行动不无相关。近些年的一些网络电视剧重视人物行动的细节,尤其体现在礼仪的细节上。无论是皇家贵族之间的礼仪,还是上下级之间的行礼,或者是普通百姓之间的礼节动作等,都展现了当时历史背景下的礼仪制度和文化,是对中华传统礼仪文化的传承。如一些电视剧中的叉手礼,不同于以往我们在古装电视剧中见到的作揖或拱手礼,真实还原了唐宋时期人们日常生活中的基本礼仪。

在汉语的表述中,人物原本即“人+物”。没有金箍棒不为孙悟空,没有双板斧哪来的李逵,没有通灵宝玉何谈贾宝玉?重视“物”,有利于表现人物性格、推进故事情节,在很大程度上成为吸引受众的一个亮点。这鲜明地体现在经由网络小说二次创作的古装电视剧中。一些口碑甚好的电视剧,从衣着、服饰、发型、头饰、妆容,到建筑、场景、配乐,甚至拍摄时的光影等,都再现了当时朝代的流行风尚和生活图景。可以说,近些年不少古装题材电视剧在服装、道具、化装等方面真正实现了“制作精良”,这是古装题材电视剧进步明显的一个特征。这些“物”的细节叙事包含着丰富的传统元素,使网络文艺成为传承和推广中华优秀传统文化的重要方式。

然而,需要注意的是,单凭服装、道具、化装等细节上的用心并不能真正使作品受到长久的追捧。一部好的叙事作品,如果没有价值观念上的健康,没有思想内涵上的厚重,没有情节上的精心布局,仅注重外在的细节,是无法长久地吸引观众的。一些网络电视剧刚开篇,造型服饰、场景布置、人物设置、演员表演等,都挺精彩,把观众给吸引住了。可惜的是,后续剧情拖沓、寡淡,以及叙述上的混乱,让人在抱怨中毅然放弃了,留下虎头蛇尾之憾。

“伏脉千里”“勺水兴波”等传统叙事技巧值得借鉴

诚如上文所说,不少网络文学作品及其改编的电视剧作品,在细节叙事上已经有很大进步,然而,结构混乱、情节拖沓、无逻辑性、人物设置不当等问题使之饱受批评。有人说,这是网络文艺作品的商业属性决定的,比如尽量拉长剧情来吊住观众,以此获得更多的盈利。更重要的原因是,创作者、编剧没有整体布局观,不懂得讲述故事的奥秘。

近几年,不少网络文艺作品善于依托古代时空来展现历史文化特色,在主题诉求上重视盘活传统因素,还通过书写的古典性、诗词歌赋的融入等方式,在文笔表述上借鉴传统写法。这提升了受众对中华优秀传统文化的认知,值得肯定。除此之外,网络文艺创作者还应当注重学习传统的叙事手法,摸清此中门道,并结合当代习惯进行灵活运用,让中国故事富有中国风格、传统滋味。

章回体的特点似乎更与当下叙事风格合拍,但中国古代叙事中还有很多优秀的叙事传统值得创作者好好学习和细细领会。杨义先生和傅修延先生各自所著的《中国叙事学》,都集中阐述了中国古代叙事的精妙结构和深层魅力。优秀的网络作家都非常注重整体结构的构思和情节的巧妙布置,明线、暗线交织在一起,体现出多线叙事胜于单线叙事的优势,同时注重人物的饱满性和丰富性。实际上,这正是史传文学的基本叙事技巧。而情节的布局,更是中国古代叙事作品留下的丰富宝藏。明清评点派整理了许多值得学习的叙事技巧:草蛇灰线、伏脉千里、横云断岭、勺水兴波等,都是网络文艺创作值得琢磨和学习之处。

没有什么创新是凭空而起的。当代许多网络文艺作品都有传统的影子。网络历史小说缀段式、章节化的叙事风格仿若章回体;有的作品属于宏大叙事,有史传小说的叙述气魄;有的作品主题、内容、形式都对传统表达致敬,以宏大的时空概念将古代与现代、未来融合在一起。尽管很多人都认为,网络历史剧不能作为真正的历史来看,但是当熟悉的历史事件和历史人物,在小说中尤其是改编后的影视剧中活生生地向我们走来时,历史的影响力却分明在那里。这就要求制作者、编剧在创作和改编此类作品时,更加充分学习历史知识和传统文化。令书粉、剧粉们着迷的一个个奇幻时空和穿越模式,在古代叙事中早有体现:《山海经》、老庄作品中的动物寓言、《搜神记》等志怪小说、唐宋传奇、《牡丹亭》的梦中叙事,以及《聊斋志异》《西游记》《镜花缘》等作品,充分展示了中国古人的叙事想象力。即使到今天,追踪有些想象类作品的根源,具有中华传统文化的色彩。如刘慈欣的科幻小说《流浪地球》,就深层地反映出中国农耕文明的特征:故土难离,所以索性带着地球流浪。

美国社会学家爱德华·希尔斯在著述《论传统》中说:所谓传统,并非过时,所有的传统因其蕴含其中的创新因素始终保持着鲜活的生命力,传统和创新从来都不是对立的,恰恰相反,回到传统正是创新的根源所在,是作品成为经典、百世流传的秘密。网络文艺要提升整体水平,在叙事上很有必要回归传统,在中国古代叙事中开矿挖宝。这个过程,也是中华优秀文化传统得以传承,并在当代焕发光彩的过程,是创作者宣扬民族文化的责任和义务所在。

好的故事有温度,表达对理想生活的向往,给人以激励

当代网络文艺叙事呈现多样化特征。主题的丰富,表现手法的丰富,使网络文艺叙事呈现出多种可能性。这彰显了网络文艺叙事的强劲生命力。人类为什么讲故事?这是一个亘古话题。有一点是肯定的,那就是人类对于可能世界的探索从来没有停止过。除了我们身处的这个世界,人们还渴望探索可能的世界。而比较容易选择的方式就是通过讲故事来实现这种探索。无论是反映身边现实生活的作品,还是反映历史现实的作品,或者是展开想象的翅膀虚拟出另一个时空的作品,都契合了人们不同的精神需求。无论哪种类型,要想真正吸引听故事、看故事的人,都需要注重叙事的方法和伦理取向,仅仅依靠网红明星的流量是远远不够的。

我们应该呈现有温度的叙事——不是单纯追求魔幻、发泄不满、吸引眼球。一些优秀的网络文艺作品,除却时空的魔幻,展现了和现实生活截然不同的奇妙世界,人物的设置和叙事中传达出来的人与人之间丰富的情感,尤其是男女主角之间为彼此默默牺牲的不渝爱情,契合了观众内心对爱与温暖的精神需求。另一些现实作品,则因过于贴近生活中的真实而让人唏嘘不已。如电视剧《安家》,尽管有观众批评不太符合二三线城市的现实,但其中一个个小故事,在冷峻的现实之外抒发了人与人之间的温暖和友爱。而房四井这个人物的设置,让人不由自主地联想到另两部作品中的女性——《欢乐颂》中的樊胜美和《都挺好》中的苏明玉。女性独立和原生家庭影响的话题再次成为讨论的热点,契合了当代女性的心灵追求。一部好的作品,是不害怕各种批评和讨论的。有温度的叙事,也并非指只能讲述快乐的故事。现实生活不是童话世界,此中的复杂性大家早就知晓,但能引起共鸣的,绝不仅仅是现实生活中的种种艰辛,更有直面现实的勇敢和破茧成蝶的美丽。

如果电视剧《琅琊榜》只是一个简单的复仇故事,恐怕不会成为热门剧,为弘扬正义而坚持的无畏精神才是让人热血沸腾的所在。剧中的不少人物,从一开始就代表了意志坚强、智慧坚韧、刚正不阿、不随波逐流的正面群体形象,其集体命运也时时牵引着观众的心,传递着这样一个信念:正义终将战胜邪恶。好的故事,都有家国情怀,都在表达对理想生活的向往,给人以激励。

好的网络文艺作品,都注重叙事伦理问题,倡导正确的伦理方向。高明的创作者或编剧,并不需要赤裸裸地通过作品说教,而可以通过各种传统叙事技巧引导受众自然接受、欣然接纳。所以说,回归传统,不是倒退,而是向优秀的传统叙事学习,以求更精彩地讲好当代的故事,讲有温度的故事。

来源:光明网,https://news.gmw.cn/2020-08/05/content_34058084.htm 发表时间:2020年9月4日